Acides Gras Mono-Insaturés

Les différents types de gras
Les acides gras sont une des composantes principales des lipides que nous consommons dans notre alimentation.
Il existe des types de lipides qui, consommés à l'excès, peuvent être dommageables pour la santé, notamment au niveau cardiovasculaire : gras saturés, gras trans et cholestérol alimentaire.
D'autres types de lipides sont bénéfiques : gras mono-insaturés et poly-insaturés.

Les acides gras mono-insaturés : c'est quoi ?
Ils sont appelés ainsi parce que la chaîne d'atomes de carbone qui compose leur molécule comprend une seule liaison double. On les nomme également : acides gras oméga-9. Ils ne font pas partie des acides gras dits "essentiels" car notre organisme peut les fabriquer à partir d'autres acides gras (les gras saturés).
Le principal acide gras oméga-9 est l'acide oléique.

Où en trouver ?
- dans les huiles : olive (76 %), arachide (49 %), soja (44 %) et sésame (41 %)… ;
- dans les oléagineux : noix de macadamia, noisette, noix de cajou, amande, pistache, arachide… ;
- dans les fruits : olive ou avocat… ;
- dans la viande : poulet, porc, bœuf, agneau…

Quel rôle pour l'organisme ?
Les acides gras mono-insaturés ont pour effet de faire baisser le taux de "mauvais cholestérols" (LDL). Ils contribuent donc à réduire les risques de maladies cardiovasculaires et d'hypertension (voir notre article, Matières grasses : les bonnes et les mauvaises).
Pour ce qui concerne la prévention du cancer, des études montrent une plus faible présence de cancers du sein, du côlon et de la prostate chez les populations dont l'alimentation est de type méditerranéen avec une consommation élevée d’olives et d’huile d’olive. Les chercheurs pensent que cet effet protecteur pourrait être attribué en priorité aux antioxydants que l’olive renferme en abondance mais il est possible qu’un apport élevé en oméga-3 et en oméga-9 puisse contrer un effet cancérigène des oméga-6.

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