Irma, José : que signifie la catégorie d'un ouragan ?

Le classement se fait selon l'échelle de Safir-Simpson créée en 1971 par un ingénieur et un météorologue. Cette échelle comprend 5 catégories pour classer les tempêtes et les ouragans en fonction de la force du vent et des dommages possibles…
- Catégorie 1 : vents entre 119 et 153 km/h ; ruptures des grosses branches d'arbres, dommages sur les toits, sur les lignes et poteaux électriques avec risques de coupures de quelques jours.
- Catégorie 2 : vents entre 154 et 177 km/h ; ruptures d'arbres qui encombrent les routes, coupures électriques fréquentes jusqu'à plusieurs semaines.
- Catégorie 3 : vents entre 178 et 208 km/h ; destruction des toits, bris des fenêtres non protégées.
- Catégorie 4 : vents entre 209 et 251 km/h ; dommages sur les murs extérieurs des maisons, poteaux électriques à terre, zone inhabitable pendant des semaines voire des mois.
- Catégorie 5 : vents au-delà de 252 km/h ; destruction de nombreuses maisons.
On considère que les ouragans sont "majeurs" à partir de la catégorie 3 en raison des risques pour les vies humaines et les habitations. Andrew en 1992 et Irma tout récemment ont atteint la catégorie 5.

Source : Futura Sciences, par Marie-Céline Jacquier
 

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