La fraise, fruit de mai

La fraise arrive en mai sur nos marchés encore bien dégarnis en fruits de production locale. Lorsqu'elle ne provient pas de productions industrielles, elle regorge de plein bonnes choses : vitamines, minéraux et antioxydants. À croquer nature ou cuisinée, la fraise est le fruit qui sent l'été !…

Vie saine et zen, La fraise, fruit de mai

Son nom vient du latin populaire "fraga" désignant le fruit uniquement connu à l'époque sous sa forme sauvage. "Fraga" vient de "fragare", sentir bon, embaumer, qui a donné également "fragrance" en français. Sous l'influence de "framboise", le mot prend sa terminaison "-se".

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Frézier ramène sa fraise

On trouve la fraise au Néolithique aussi bien en Europe, qu'en Asie ou en Amérique. Ses vertus thérapeutiques sont déjà connues des Romains, et au Moyen-Âge on la considère comme une sorte de panacée.

Au XVIe siècle arrivent en France de grosses fraises venues de Virginie, au nord-est des Etats-Unis. Puis au XVIIIe siècle, un homme au nom prédestiné, Amédée-François Frézier, rapporte du Chili une variété qu'il introduit au Jardin Royal (qui deviendra le Jardin des Plantes à la Révolution) ainsi que dans la région de Plougastel, en Bretagne.
Le croisement entre cette "blanche du Chili" et le fraisier de Virginie donne naissance à la plupart des variétés à gros fruits cultivées depuis.

La culture de la fraise se généralise au XIXe siècle et l'on dénombre aujourd'hui plus de 600 variétés.

Différentes variétés
La plante est un proche parent des rosiers, des pêchers ou des pommiers. La fraise que l'on mange n'est pas un fruit au sens botanique mais la fleur qui prend une consistance charnue. Ce sont les petits grains (akènes) sur sa surface qui constituent le fruit de la plante et qui produisent une hormone permettant à la chair de prendre du volume.

À côté de la fraise des bois qu'on trouve à l'état sauvage ou cultivée (la "reine des vallées"), il existe de nombreuses variétés de fraises :
- de forme conique : belrubi, cigoulette, cireine, mara des bois, maraline, valeta,
- en forme de cœur : ciflorette, cigaline, darselect, elsanta, gariquette, pajaro,
- de forme sphérique : darline
- en forme de triangle : chandler, selva.

La gariquette, mise au point par l'INRA en 1977, est le résultat d'un croisement avec des fraisiers nains méditerranéens. Elle représente 20% de la production française.
La mara des bois, au goût rappelant la fraise des bois, est une variété récente, puisqu'elle a été créée par les pépinières Marionnet en 1992.
La "fraise du Périgord" est la seule à détenir le label de qualité IGP (Inscription géographique protégée) depuis 2004.

Les fraises sont produites dans toute la France, notamment dans le Sud-Ouest, le Sud-Est, la Vallée du Rhône, le Val-de-Loire, la Bretagne…
La France n'arrive qu'en cinquième position pour la production de fraises en Europe, derrière l'Espagne, la Pologne, l'Allemagne et l'Italie.

Valeur nutritive

Elle est légère avec ses 35 kcal/100 g.
Elle est très riche en vitamine C, c'est même un des fruits qui en contient le plus. Elle est aussi riche en minéraux, notamment en manganèse.

Elle contient plusieurs antioxydants : flavonoïdes (anthocyanine), acide ellagique. De ce fait, elle peut contribuer à une diminution des risques de maladies cardiovasculaires, de certains cancers et d’autres maladies liées au vieillissement.

Mais attention, elle peut provoquer des allergies ! Elle libère de l'histamine dans l'organisme, ce qui peut entraîner des phénomènes de type urticaire.

Comment la choisir
Elle doit être rouge, brillante, ferme, sans taches, parfumée, avec des feuilles et un pédoncule bien vert. Trop grosse, elle est souvent décevante.
Il faut veiller à ce qu'elle soit à point au moment de l'achat car, une fois cueillie, elle ne mûrit plus.

Comment la conserver
Elle est fragile et peut facilement tourner à la chaleur. Sans la laver, on peut la conserver deux ou trois jours dans le bac à légumes du réfrigérateur.
Elle se congèle mal, uniquement sous forme de coulis ou de compote.

Comment la préparer
Il vaut mieux la sortir du réfrigérateur une demi-heure avant de la déguster, pour qu'elle révèle tout son parfum.
Il faut la laver rapidement, sans la faire tremper et en gardant son pédoncule pour éviter qu'elle ne se gorge d'eau. Ensuite on lui enlève sa queue et on la consomme sans délai.

Comment la manger
On la sert en dessert : nature, au sucre, à la crème fraîche ou à la chantilly, gratinée, marinée dans du vin rouge ou du champagne !
Elle se marie magnifiquement avec la menthe, le basilic, le romarin, le thym, le poivre…

Elle entre dans la composition de salades de fruits, de gâteaux et entremets (tartes, charlottes, bavarois, mousse, soufflés, flans, granités, gaufres, muffins…), de coulis, de purée, de confitures, de gelées, de compote, de sirop, de glaces et sorbets.

Le fraisier désigne non seulement la plante qui produit les fraises, mais aussi un gâteau composée de deux couches de génoises parfumées au kirsch, séparées par une couche de fraises et de crème au beurre.

Elle peut également s'associer à des plats salés : en entrée par exemple avec des légumes, du fromage, du jambon, des noix, arrosée ou non de vinaigrette.

 

Profitez bien de la fraise…

35 kcal

pour
100 g


3,8 kg

de fraises chaque seconde sont consommés en France


60 mg

de vitamine C
pour 100g




                

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