Le ginseng : La racine de longue vie

Panacée à l'usage ancestral, le ginseng est souvent considéré comme un stimulant des fonctions sexuelles. Mais il a beaucoup d'autres vertus intéressantes pour notre santé, notamment au niveau du système immunitaire. Partons donc à sa découverte, apprenons à le choisir et à l'utiliser à bon escient…

Vie saine et zen Le ginseng : La racine de longue vie

Le ginseng est une plante rare originaire des vallées montagneuses humides de la Chine du Nord, de la Mandchourie, de la Corée, du nord des Etats-Unis et du sud du Canada.
À l'époque impériale, en Chine et en Corée, le "ginseng sauvage" de sous-bois est déjà si rare qu’il est réservé à l’empereur, sa cour et quelques grands seigneurs qui le considèrent comme un remède miracle à tous leurs maux. D’ailleurs, tout braconnier surpris à déterrer du ginseng a immédiatement la tête tranchée !

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Panacée

Le nom générique du ginseng "Panax" vient du grec "pan", tout, et "akos", remède. En français cela a donné le mot "panacée" qui désigne le remède universel.

Une racine à forme humaine
La médecine chinoise l'utilise depuis plus de 2 000 ans ! Son nom vient du mandarin "ren shen", racine en forme d'homme.

Au XVIe siècle, le ginseng sauvage se raréfiant, les coréens mettent au point les bases de sa culture.
Ce sont les pères Jésuites qui le font connaître en Occident.
Le ginseng entre à la cour de France sous le règne de Louis XIV qui en consomme jusqu'à la fin de sa vie.

En Europe dans les années 1940 et 50, il est utilisé principalement par les sportifs. Les boxeurs et les cyclistes utilisent régulièrement ses racines pour améliorer leur endurance et leurs performances sportives.
Le ginseng en Occident n'a commencé à avoir du succès que depuis quelques décennies.

Les variétés de ginseng
C’est sa racine qui est consommée et qui concentre les principes actifs et bénéfiques de la plante.

Il existe de nombreuses variétés de ginseng. On peut citer les suivantes :
- Panax Meyer C.A.
- Panax quinquefolius L. ou ginseng américain
- Panax trifolius ou ginseng nain
- Panax notoginseng ou ginseng chinois sanchii
- Panax pseudo ginseng wall ou ginseng himalayen (Népal)
- Panax japonicus ou ginseng bambou
- Panax elegantior ou ginseng perlé
- jooja (Tibet)

Principe actif : les ginsénosides
Les vertus du ginseng sont dues à ses principes actifs, les ginsénosides ou saponines du ginseng.
On en a identifié plus de 30 différents.

En quantités infimes dans la plante, le taux de ginsénosides peut varier selon la variété, l’âge, la partie de la plante, la méthode de conservation, la saison de la cueillette et la méthode d’extraction.

Sauvage ou "semi sauvage" ?
Le meilleur des ginsengs est celui qui pousse à l'état sauvage, mais il est introuvable sur les marchés occidentaux, du fait de sa rareté.

En Chine et en Corée, les quelques racines sauvages se négocient de gré à gré et sont cédées à prix d’or à quelques privilégiés et millionnaires. Certaines racines de ginseng sauvages se sont ainsi vendues plus de 10 000 € !

Le meilleur ginseng aujourd’hui disponible en Europe et aux États-Unis à un prix relativement abordable, est la variété semi sauvage qui conserverait les qualités du ginseng authentique et ancestral. La Chine, la Corée, les États-Unis et le Canada en sont les principaux pays producteurs.

En Corée, par exemple, il est planté sur les terrains où l'on cueillait la plante sauvage autrefois. La qualité de ce ginseng est reconnue par un label de l’Etat Coréen, "Korean Office of Monopoly", qui garantit contre les imitations.

La préparation traditionnelle du ginseng
Aussitôt après la récolte, les racines de ginseng sont triées et lavées.

- Le ginseng blanc est une racine simplement mise à sécher au soleil. Inconvénient : il se conserve mal et il est sujet à des attaques parasitaires.

- Le ginseng rouge est un ginseng blanc ayant subi un traitement spécial. La racine est baignée dans un sirop de sucre épais, déposée sur un drap qui est ensuite étendu sur une grille au-dessus d’une source de vapeur. Elle se retrouve "confite" et prend une couleur rouge brunâtre. Elle est enfin mise à sécher au soleil.
Ce traitement la rend inaltérable et amplifie ses effets bénéfiques.

Il vaut mieux éviter les ginsengs dont le taux de ginsénosides n’est pas indiqué… C’est généralement que ce taux est faible, du fait d'un mode de culture intensif. Il est même arrivé que soient vendues sous le nom de ginseng des racines de carottes ou de navets sauvages !

En lamelles ou en extrait
Il se présente :
- tranché en fines lamelles pour préparation d’infusions,
- sous forme d’extrait concentré ; il est alors au moins deux fois plus dosé en ginsénosides et directement assimilable.


                

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