Le potiron, légume de septembre

Halloween ou pas, tous les prétextes sont bons pour cuisiner le potiron. Riche en antioxydants, il est très léger et fait merveille dans des purées et des soupes…

Vie saine et zen - Le potiron, légume de septembre

Pendant longtemps il n'est pas très en cour auprès des cuisiniers français. Mais ces dernières années, il revient au goût du jour grâce à ses qualités gustatives et nutritionnelles remarquables.

Du syriaque "paturta" (morille), du latin "posterio" (postérieur), de l'ancien français "boterel" (crapaud) ou "pot" (renflé) ? On ne sait pas exactement. Ce qu'on sait, c'est que le mot potiron est apparu au XVIe siècle.

Au XIXe siècle, le potiron remplace les navets, panais ou betteraves qui servaient à confectionner des lanternes à visage humain pour fêter Halloween ("All hallow eve" : la veille de tous les saints).

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Venu d'Amérique avec Christophe Colomb

Comme toutes les espèces de courges "Cucurbita", le potiron vient d'Amérique et a été introduit en Europe à la suite des expéditions de Christophe Colomb. Il aurait été cultivé au départ dans les Andes (Argentine, Uruguay, Bolivie, Chili).
À partir du XVIe siècle, grâce aux Portugais, les cucurbitacées voyagent jusqu'en Angola et au Mozambique. Puis elles gagnent l'Asie, avant de revenir en Europe par l'Empire Ottoman. En un demi-siècle, elles ont fait le tour du monde et sont cultivées partout.

Charles Naudin, un aide-naturaliste du Muséum, distingue vers 1860 une vingtaine de variétés de potirons qu'il appelle "Cucurbita maxima", différents de la courge et de la citrouille avec laquelle on confond souvent le potiron, qui sont, elles, des "Cucurbita pepo".

De multiples variétés
Il existe des centaines de variétés de potirons.

Citons pour mémoire :
- le potiron classique, un gros fruit côtelé à la chair orangée et aqueuse : l'Atlantic giant (qui détient le record de la plus grosse courge avec 600 kg), le Buttercup, le Rouge vif d'Étampes, le Jaune gros de Paris, le Vert d'Hokkaïdo, le Bleu de Hongrie, le Blanc de Mayet, le Noir du Brésil, le Vert olive, celui du Chili, d'Alençon…
- le potimarron (issu de la "courge marron" brésilienne), en forme de poire, de couleur rouge brique, avec une chair jaune et farineuse et un goût de châtaigne ; on l'appelle aussi potiron doux d'Hokkaïdo ou courge de Chine.
- le giraumon, aux couleurs très particulières et coiffé d'une sorte de couronne : le giraumon turban (ou bonnet turc), le giraumon galeux d'Eysines…

Valeur nutritive
Composé presque exclusivement d'eau (environ 95 %), le potiron contient très peu de calories (20 kcal pour 100 g).

Il est très riche en anti-oxydants (béta-carotène, lutéine, zéaxanthine, bêta-cryptoxanthine et alpha-carotène) qui sont associés à une diminution du risque de maladies cardiovasculaires, de certains cancers et d’autres maladies liées au vieillissement.

Il contient également du phosphore, du magnésium, du potassium, du fer, du zinc, du manganèse, du cuivre, et des vitamines A, B2, B5, C, E.
Il suffit d'une portion d'environ 200 g pour couvrir l'ensemble des besoins quotidiens en vitamine A.

Riche en fibres (1,3 g/100 g), c'est un bon allié pour un fonctionnement intestinal harmonieux.

La consommation de graines de potiron, dont on tire par ailleurs une huile riche en acide gras insaturés, est conseillée dans la lutte contre le cholestérol ainsi que pour soulager les irritations de la vessie et les troubles de la miction associés à l'hyperplasie bénigne de la prostate.

Comment le choisir
Il doit être ferme et lourd dans la main.
L'écorce doit être dure, sans taches ni craquelures.

Comment le conserver
Il peut être conservé tel quel sans problème dans un endroit frais et sec pendant plusieurs mois voire un an.

Comment le manger
Les potirons se consomment cuits. On peut les préparer de très nombreuses manières comme légume ou comme dessert : en soupe, en purée, en gratin, en flan, en tarte, en tourte, en confiture... voire en glace.

On peut aussi couper la chair en petits morceaux, les faire revenir à la poêle ou au wok, et les servir en accompagnement ou même en salade s'il s'agit de potimarron.

Les graines sont excellentes et légères à l'apéritif, nature, ou grillées et salées.

 

Bon régal.

 

20 kcal

pour 100 g


7 mg

de vitamine C pour 100 g


1,3 %

de fibres




                

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