Le chou, légume de décembre

Il n'est pas cher et facile à préparer, c'est LE légume par excellence. Riche en vitamines, en oligo-éléments et en antioxydants, il est cité parmi les aliments anticancer…

Vie saine et zen- Le chou, légume de décembre

Déjà présentes au paléolithique, les pousses sauvages de choux ont été domestiquées il y a 7 000 ans. C'est un des légumes les plus anciens et les plus familiers. La soupe aux choux est sans doute une des premières préparations culinaires, et, dans certaines régions, elle est aussi fondamentale que le bortsch pour les russes.
Les Grecs en servaient aux jeunes mariés le matin de leur nuit de noces. C'est sans doute pourquoi on a longtemps raconté aux enfants que les garçons naissaient dans les choux.

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LE légume par excellence

Du latin "caulis", tige, par allusion à ses ancêtres sauvages à haute tige qui poussaient sur les rives du littoral européen.

Le nom savant du chou, "brassica", vient du grec "prasiké", légume.
Le chou est donc LE légume.

Au Moyen-âge, la soupe aux choux est en Europe une des bases de l'alimentation paysanne et reste jusqu'au XIXe siècle l'essence de la nourriture populaire.
Mais le chou est également apprécié par les rois et trône notamment aux banquets de Louis XIV. À cette époque, il est du reste reconnu pour protéger du scorbut grâce à sa conservation dans la saumure qui préserve sa vitamine C, et il fait partie des grandes expéditions vers les Amériques.

Les tiges de certains choux une fois séchées servent à faire des cannes. Celle de Charlot vient d'un chou de l'île de Jersey !

Les différents choux
Ils appartiennent tous à la famille des brassicacées (qu'on appelait auparavant les crucifères),

Au fil des siècles, le chou sauvage a donné naissance, par la culture et la sélection, à des variétés extrêmement diverses selon qu'on développe les feuilles, les fleurs ou la tige :
- chou non pommés : choux verts en feuille
- choux pommés : cabus blancs ou rouges, choux verts, à choucroute
- choux-fleurs : blancs, verts, violets
- choux romanesco
- brocolis : à pomme, à jets verts
- choux de bruxelles
- choux-rave
- choux-navets, rutabagas
- chou chinois : pé-tsai, pak-choi

Valeur nutritive
Très léger, avec ses 22 kcal/100 g, le chou est l'un des légumes les moins énergétiques.

Très riche en vitamines K, il contient également des vitamines B1, B6 et C, ainsi que du fer et du manganèse. Une portion de 200 g couvre 50 % de nos besoins quotidiens en vitamine C.

Il est également riche en fibres et en antioxydants (flavonoïdes).

Des études scientifiques montrent qu'une consommation régulière de choux (au moins une portion par semaine) est associée à une diminution du risque de cancers.
Certains parlent même d'un "aliment anticancer". En effet, une fois transformés par la digestion, les composés soufrés des choux ou "glucosinolates" (qui leur donnent par ailleurs leur odeur caractéristique) seraient susceptibles de limiter le développement des cellules cancéreuses.

Comment le choisir
Il doit être ferme et lourd. Ses feuilles doivent être serrées, brillantes et doivent crisser sous les doigts.

Comment le conserver
Tout dépend des types de choux. Les choux pommés se conservent quelques semaines dans le tiroir à légumes du réfrigérateur.
Les autres choux n'y dépassent pas une semaine, voire quelques jours pour les choux de Bruxelles.

Comment le préparer
On le prépare comme une salade, en enlevant le trognon et les feuilles abîmées et en le lavant à l'eau fraîche.

Comment le manger
- Crus, certains choux comme le chou blanc et le chou rouge font merveille, râpés ou finement émincés dans les salades.
Ils se marient parfaitement avec des raisins secs, des morceaux de pommes, des noix, de l'oignon… En Amérique du Nord, c'est le fameux "cole slow", qu'on laisse attendrir quelques heures dans la vinaigrette.

Plusieurs variétés de choux gagnent à être blanchies avant d'être cuisinées, ce qui permet d'en enlever certains composés difficiles à digérer.

- Cuit à la vapeur ou braisé, il accompagne de nombreuses viandes (pintade, veau, porc…) et poissons (lotte, haddock, saumon…).

On peut l'incorporer dans différentes recettes de soupes. L'une d'elles, le Caldo Verde est considérée comme plat national au Portugal.

Il est au centre de nombreuses recettes : potée, chou farci, aumônières, gratin, purée, ragoût… Et la fameuse choucroute !

De l'allemand "Sauerkraut" ("sauer", acide, et "kraut", chou), le mot choucroute désigne aussi bien le légume que le plat entier qui est devenu indissociable de l'identité régionale alsacienne.
Il s'agit d'un chou blanc finement émincé, salé puis fermenté. On le cuisine ensuite avec des baies de genièvre et du vin blanc, accompagné de pommes de terre, d'un assortiment de viandes et charcuteries ou de poissons.

Bon régal.

22 kcal

pour 100 g


80 mg

pour 100 g


3,4 %

de fibres




                

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