La clémentine, fruit de décembre

Éclatante de fraîcheur et de saveur, elle donne un air de fête à toutes nos salades. Riche en vitamine C et en antioxydants, elle est indispensable, tout spécialement en période d'hiver…

Vie saine et zen - La clémentine, fruit de décembre

Au début du XXe siècle, la clémentine fait son entrée en Europe.
En Corse, sa culture a pris une grande importance, au point que le centre français de recherches sur les agrumes s'y est établi. La clémentine corse a obtenu en 2007 le label européen de l'Indication Géographique Protégée (IGP) décerné par l'INAO.

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Une découverte du père Clément

C'est près d'Oran en Algérie, très exactement à Misserghin, que le directeur de culture d'un orphelinat, le Révérend Père Clément - de son vrai nom Vincent Rodier - découvre la clémentine en 1892. Le fruit apparaît-il naturellement ou est-il le résultat d'un croisement volontaire entre un mandarinier et un autre agrume ? Quoi qu'il en soit, la société algéroise d'agriculture décide de le nommer "clémentine" en l'honneur de l'ecclésiastique.

On a d'abord pensé que la clémentine était issue du croisement de la mandarine et de la bigarade, une orange amère à l'écorce verte.
Mais des études récentes faites à partir de l'analyse des chromosomes montrent qu'il s'agit en fait d'un hybride de la mandarine et de l'orange douce (citrus sinensis).

Différentes variétés
Comme la mandarine et la tangerine, la clémentine est un agrume de l’espèce "Citrus reticulata".
La clémentine est un fruit pratiquement sans pépin : sa reproduction se fait généralement par greffage, dans la plupart des cas c'est un hybride stérile. C'est la raison pour laquelle, en plus de son épluchage facile, elle a détrôné la mandarine dans nos corbeilles de fruits.

Les variétés les plus courantes de clémentines sont :
- bekria : petite, verte, plages orangées, sans pépins,
- clémentine corse : petite, rouge-orangé, sans pépins, présentée avec deux feuilles,
- clémentine Monréal : nombreux pépins,
- clémentine ordinaire : moyenne à grosse, peau orange foncé, quelques pépins,
- fines : petite à moyenne,
- nules, oroval : moyenne à grosse, peau rugueuse, quelques pépins.

On trouve également sur nos marchés la clémenvilla, hybride de clémentine et de tangelo (lui-même résultat du croisement entre une tangerine et un pomelo).

Valeur nutritive
Elle est légère, avec seulement 46 kcal/100 g.

Elle est riche en vitamine C. Deux fruits suffisent à satisfaire 50 % de nos besoins quotidiens.
Elle contient également des vitamines B1, B6, B9.

Elle est également riche en fibres alimentaires, notamment en fibres solubles (pectine).

Elle est très riche en anti-oxydants : flavonoïdes (tangérétine, nobilétine et hespérétine), caroténoïdes (bêta-cryptoxanthine, zéaxanthine, bêta et alpha-carotène) et limonoïdes (limonine et nomiline). Ces composés, que l'on retrouve en plus grande quantité que dans les autres agrumes, auraient, d'après de nombreuses études, un effet bénéfique sur la prévention des maladies cardiovasculaires, de certains cancers et de maladies liées au vieillissement.
Une étude montre que des gens en ayant consommé au moins une fois par semaine présentent des risques beaucoup plus faibles de développer un cancer du nasopharynx que ceux qui en mangent moins d’une fois par mois. On suppose que la vitamine C du fruit, qui contribuerait pour 46 % de la capacité anti-oxydante du jus de clémentine, bloquerait la formation de composés cancérigènes.

La bêta-cryptoxanthine de la clémentine joue également un rôle dans la santé osseuse, permettant de synthétiser le calcium.

Comment la choisir
Elle doit être ferme, lourde, bien colorée, sans parties molles, signe de pourriture. La couleur et l'épaisseur de la peau n'ont pas d'importance, ils diffèrent selon la variété du fruit et non selon son degré de maturité.

Surtout si l'on utilise l'écorce, il convient de choisir des clémentines "non traitées". Cela veut dire qu'elles ne reçoivent pas de traitement après la récolte mais qu'elles peuvent donc en recevoir avant. L'idéal est donc de choisir des fruits bio.

Comment la conserver
Dans le bac à légumes du réfrigérateur, on peut la garder jusqu'à deux semaines. Il vaut mieux alors prendre soin de la sortir à l'avance, car elle est plus juteuse à température de la pièce.

Comment la manger
Nature, tout simplement après avoir retiré l'écorce avec les doigts. Rien de plus facile !

On peut aussi glisser ses quartiers tels quels dans les salades de fruits ou de crudités. Ils se marient également avec les crustacés : crevettes, gambas et homard...

La clémentine s'incorpore parfaitement à des puddings, des gâteaux, des pâtes à pain ou à crêpes… Elle y a les mêmes vertus que l'orange.

On peut la presser pour en faire des jus qui peuvent être dégustés comme boisson, ou préparés en glaces ou sorbets.
Le jus de clémentine peut également remplacer le jus de citron pour tous ses usages : vinaigrette, sauce, déglaçage…

Râpée ou émincée, éventuellement confite, l’écorce parfume agréablement des salades, des pâtisseries, flans et crèmes ; ou même des plats salés : riz, pâtes, purée de pommes de terre...

Profitez bien de la clémentine…

46 kcal

pour 100 g


41 mg

de vitamine C pour 100 g


1,4 %

de fibres




                

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