Laitue, batavia, romaine, feuille de chêne… Des salades fraîcheur !

Elle peut accompagner tous les plats, être en décor ou en garniture et c'est toujours une pause fraîcheur dans un repas. La laitue, avec ses nombreuses variétés (batavia, romaine, feuille de chêne, sucrine…), est riche en antioxydants et fait partie des aliments santé à consommer sans modération.

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Originaire de l'est de la Méditerranée et de l'Asie occidentale, la laitue commence à être cultivée il y a 6 500 ans en Perse, puis en Egypte. Elle est alors utilisée pour ses vertus médicinales et l'huile comestible qu'on tire de ses graines.
Elle est très appréciée des Grecs et des Romains qui la consomme déjà crue avec de la vinaigrette, coutume que nous n'adopterons chez nous qu'au XVIe siècle.

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Symbole de fécondité

Du latin "lactuca" dérivé de "lac", lait, le mot fait référence à la consistance laiteuse de sa sève.

C'est cette consistance, ressemblant à la semence humaine, qui a amené les Égyptiens à considérer la laitue comme aphrodisiaque et à l'associer à Min, dieu de la fertilité et de la reproduction.

Les différentes variétés
De la famille des astéracées, c'est une cousine de la chicorée, du pissenlit, du chardon, de la marguerite…

Il y a une centaine de variétés dont les principales sont :
- la feuille de chêne : krizet, raisa,
- les grasses : craquerelle, sucrine, têtue de Nîmes,
- la lollo rossa ou blonda,
- la batavia blonde ou rouge,
- la pommée beurre : de printemps, d'été, d'automne ou d'hiver,
- la romaine : blonde, grise ou verte maraîchère…

Grâce à ce grand nombre de variétés, on peut la consommer toute l'année.

Valeur nutritive
Constituée de 92 % d'eau, elle est très légère avec seulement 13 kcal pour 100 g. On y trouve une petite quantité de lipides ayant une teneur intéressante en acides gras oméga-3.

Elle est très riche en vitamine A et K, riche en vitamine B9, et contient également de la vitamine C, du fer, du manganèse.

Elle contient des antioxydants, flavonoïdes (quercétine), acides phénoliques (caféique, coumarique), caroténoïdes (bêta-carotène, lutéine, xanthines) qui seraient bénéfiques contre les risques de maladies cardio-vasculaires, le cancer et le diabète de type 2. L'absorption des ces antioxydants par l'organisme est optimisée si on consomme la laitue avec un lipide. D'où l'intérêt de la vinaigrette.

Sa sève contient du lactucarium, une substance qui se rapproche de l'opium. On l'utilise en homéopathie pour l'insomnie et la bronchite. Consommée nature ou en décoction, la laitue a un effet bénéfique contre l'insomnie, les spasmes viscéraux ou génitaux, l'incontinence d'urine, les douleurs névralgiques, les palpitations cardiaques, la toux nerveuse et d'excitation.

Comment la choisir
Les feuilles doivent être bien fermes, non flétries, sans décoloration rougeâtre à l'extrémité. Sa base doit être bien blanche.

Comment la conserver
2 à 3 jours dans le bac à légume de réfrigérateur, une fois lavée et essorée, dans un linge propre ou un sac en plastique perforé.

Comment la préparer
Il faut la laver soigneusement à l'eau froide et l'essorer avec un linge, un panier à salade ou une essoreuse.
Pour éviter l'oxydation, il vaut mieux la déchirer que la couper au couteau.

Comment la déguster
Elle se mange généralement crue, en salade. Il suffit de préparer une vinaigrette dans un saladier, puis de rajouter une ou plusieurs sortes de verdures, en mesclun. On ne mélange l'ensemble qu'au moment de servir. Chez nous, on sert souvent la salade après le plat principal, au moment du fromage ou avant.

On peut aussi la marier avec d'autres ingrédients en salades composées : viande froide, œufs, légumes, pâtes…

On utilise ses feuilles en décor ou garniture, on peut l'ajouter à toutes sortes de sandwiches, hamburgers, falafels…

Elle peut aussi être cuite : braisée, farcie ou à la crème.
On peut l'intégrer dans de nombreuses soupes.
En accompagnement d'autres légumes, elle entre par exemple dans la préparation des petits pois à la française et des haricots mange-tout.

Bon régal.

13

kcal pour 100 g


37 mg

de calcium pour 100 g


1,5 %

de fibres




                

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