Le miel, un aliment médicament

Le miel, un aliment médicament

Reminéralisant, antiseptique, cicatrisant pour soigner les plaies ou produit de beauté… Notre "lune de miel" avec le miel serait-elle enfin arrivée ?

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Sommaire

- Le miel vient des fleurs
- De l'eau et du sucre
- À conserver dans un endroit sec et frais
- Le miel dans la cuisine
- Se soigner avec le miel
- Produit de beauté

Depuis toujours, l'homme connaît et utilise le miel. Chez les Égyptiens, il sert à embellir la peau et embaumer les morts. La Bible et le Coran font l'éloge de ses vertus comme aliment précieux et nourrissant. Chez les Masai, le prix de la future mariée se paye en miel. En Ethiopie, on prépare du vin de miel à l'occasion des mariages…

Le miel vient des fleurs
Les fleurs secrètent le "nectar" que les abeilles aspirent par leur trompe et stockent dans leur "jabot".
Après avoir visité plusieurs fleurs et rempli leur jabot, elles rentrent à la ruche, déposent leur chargement dans la bouche d'autres abeilles ouvrières qui l'aspirent puis le recrachent. Le nectar, ainsi mêlé à de la salive et à des sucs digestifs est rangé ensuite dans des alvéoles et va se transformer en miel. (Voir : Une apiculture écologique)

De l'eau et du sucre
Le miel contient :
- 15 à 20 % d'eau. S'il a une teneur en eau supérieure à 23 %, il risque de fermenter. Une faible teneur en eau est donc essentielle.
- 75 à 80 % de sucre dont 70 à 75 % de glucose et fructose, deux sucres simples qui ne nécessitent aucune digestion, qui sont facilement et directement assimilés par le corps.
- 1 à 5 % de substances diverses : vitamines, oligoéléments, grains de pollen, substances aromatiques et pigmentaires spécifiques à chaque miel qui lui donnent sa couleur propre. L'arôme, le goût et la couleur du miel dépendent des plantes où les abeilles ont récolté le nectar.

Le glucose du miel peut cristalliser. Le miel devient alors solide. C'est un processus naturel, il n'existe aucune différence de valeur nutritionnelle entre le miel solide et le miel liquide.
Certaines sortes de miel sont opaques en raison de leur teneur en pollen. Cette présence de pollen accentue les propriétés nutritives du produit. On trouve aujourd'hui du miel filtré à froid et dont le pollen n'a pas été éliminé.

Il existe différentes variétés de miel. Comme les vins, les miels ont leurs terroirs et leurs "crus" (voir encadré).

À conserver dans un endroit sec et frais
À température ambiante (18°C à 24°C), il peut être conservé un an ou deux dans un contenant bien fermé. En cas de chaleur prolongée, il est préférable de le mettre au réfrigérateur.
Le miel non pasteurisé devrait être conservé à environ 10°C, voire au réfrigérateur, car il est plus susceptible de fermenter.

Le miel dans la cuisine
Il y a bien sûr le plaisir de déguster une cuillerée à café de miel, nature.
On peut aussi remplacer le sucre par le miel dans bon nombre d’occasions.
Le miel d’acacia, par exemple, est couramment utilisé dans les yaourts, infusions, fromages blancs, petits suisses, céréales, tartines, crêpes, gaufres… Et il peut accompagner certains fruits frais (fraises, framboises, pomme, banane coupée en morceaux, melon) ou secs (amandes, noix, noisettes).

Il entre dans la composition de nombreux plats salés. On peut notamment en rajouter dans de nombreuses sauces, comme la vinaigrette.
Il est facile de réaliser une délicieuse vinaigrette en mélangeant 10 cl de jus d'orange pressé, 1 c. à soupe de miel liquide, 5 cl d'huile d'olive, 1 bouquet de coriandre fraîche (ou ciboulette, cerfeuil, persil), sel et poivre.
Idéal pour une salade variée avec de la salade verte, de la fêta, du chou rouge, des tomates séchées et des raisins secs !

On trouve le miel dans des produits alimentaires prêts à la consommation : vinaigre de miel, moutarde à l'ancienne au vinaigre de miel, pain d'épices, nougat, bonbons fourrés au miel, pastilles au miel…

Se soigner avec le miel
Certaines caractéristiques du miel (alcalinité, viscosité, faible concentration en protéines) lui confère des propriétés antibactériennes importantes. Il pourrait donc jouer un rôle dans la prévention et le traitement de certaines inflammations comme l'ulcère gastrique. C'est aussi un cicatrisant.

Des oligosaccharides, sucres de faible poids moléculaire, donnent au miel un effet prébiotique sur le corps humain : une amélioration de la croissance, de l’activité et de la viabilité des bifidobactéries et des lactobacilles du microbiote intestinal.

Le miel est une source alimentaire d’antioxydants, en majorité des flavonoïdes, qui permettent de réduire les risques de maladies cardiovasculaires, de certains cancers, comme celui du sein, et de maladies neurodégénératives.

Produit de beauté
Le miel a d'incontestables qualités nourrissante et hydratantes, notamment pour le visage et pour le corps.

- Gommage
Battre 1/2 yaourt nature avec une cuillère à soupe de miel.
Appliquer sur le visage (en évitant le contour des yeux) et laisser poser le masque jusqu'à ce qu'il craquelle. Exfolier ensuite du bout des doigts. Rincer enfin à l'eau claire.

- Masque tenseur (toutes peaux)
2 c. à soupe de miel, 3 c. à café de farine d'orge et 1 blanc d'œuf.
Bien mélanger les ingrédients. Appliquer sur le visage en masque, laisser agir 20 minutes puis rincer à l'eau tiède.

- Bain raffermissant et hydratant
Ajouter à l'eau du bain bien chaude 10 c. à soupe de miel liquide et 10 gouttes d'huile essentielle de bois de rose. Mélanger pour faire fondre le miel avant de goûter du bout des doigts de pied puis jusqu'au cou !

 

Sources :
Ma pharmacie naturelle, Dr Yves Donadieu, éditions J'ai Lu
Passeport Santé : Le miel et ses multiples usages
Association Francophone d'Apithérapie

 En savoir +

Les différentes variétés de miel

Il y en a pour tous les goûts…
- Miel d'acacia (jaune or, clair et transparent) : presque toujours liquide ; une saveur très douce et assez neutre ; idéal pour sucrer les boissons froides ou chaudes (particulièrement les biberons du nourrisson).
- Miel d'aubépine (ivoire, légèrement ambré) : onctueux et très parfumée ; saveur douce et agréable.
- Miel de bruyère (brun foncé tirant sur le roux) : sirupeux, très épais, finement cristallisé ; saveur forte de caramel, un peu âpre et amère ; très riche en matières minérales, utilisé pour la fabrication du pain d'épices.
- Miel de châtaignier (ocre jaune foncé) : assez épais à cristallisation assez fine ; saveur très relevée peu agréable avec une certaine âcreté et un arrière-goût légèrement amer ; riche en matières minérales.
- Miel d'eucalyptus (jaune assez foncé) : pâteux à granulation fine ; saveur assez prononcée et agréable.
- Miel de lavande (blanc à doré) : onctueux à granulation fine ; saveur fine caractéristique et très agréable ; très prisé, souvent considéré pour son goût comme l'un des meilleurs miels qui soit.
- Miel d'oranger (jaune doré et transparent) : fluide à onctueuse et à cristallisation irrégulière ; saveur douce très fine ; très apprécié.
- Miel de romarin (pâle, presque blanc, parfois très légèrement doré): consistance onctueuse à pâteuse ; saveur douce, délicate et assez neutre ; très estimé, c'est le fameux "miel de Narbonne" que les Romains considéraient comme le meilleur miel du monde.
- Miel de sapin (brun-noir aux reflets vert sombre) : liquide, parfois légèrement pâteux ; saveur douce, maltée, sans aucune amertume ; riche en matières minérales, très recherché.
- Miel de sarrasin (brun foncé) : épais ; saveur puissante très particulière ; riche en matières minérales ; surtout utilisé en pâtisserie.
- Miel de thym (assez foncé tirant sur le brun) : onctueux à pâteux ; saveur parfumée agréable très marquée.
- Miel de tilleul (jaune clair et transparent) : assez épais à cristallisation fine très lente ; saveur très agréable.
- Miel de tournesol (jaune citronné) : solide ; saveur douce et légère.
- Miel de trèfle (blanc cassé ou ambré très clair) : onctueux à granulation très fine ; saveur délicate ; très recherché, particulièrement par les sportifs.

3 500 fleurs
butinées en moyenne
chaque jour par une abeille
en période de miellée

0,10 g
de miel fabriqué
chaque jour
par une abeille butineuse

2 tours du monde
l'équivalent de ce que doit
parcourir une abeille
pour produire 1 kg de miel